เมื่อฟุตบอลลีกใหญ่ยุโรปถึงคราวหยุดพัก เพื่อหาวิธีเอาชนะโควิด-19 ร่วมกัน

สถานการณ์การแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสโควิด-19 ลุกลามถึงวงการลูกหนังจนยากที่จะแข่งขันต่อไปได้ หลายลีกยุโรปพร้อมใจกันพักการแข่งขันชั่วคราวเพื่อลดความเสี่ยงของการแพร่กระจายให้อยู่ในขอบเขตที่ยังควบคุมได้(บ้าง)

กัลโช เซเรีย อา ปิดฉากชั่วคราวก่อนใครในบรรดาลีกชั้นนำของยุโรป ภายหลังสถานการณ์ภายในประเทศอิตาลี มีผู้ติดเชื้อเพิ่มจำนวนสูงขึ้นเป็นลำดับต้น ๆ ของโลกจนรัฐบาลสั่งห้ามแข่งขันกีฬาทุกชนิด

แน่ล่ะ ขืนเลก้า กัลโช ฝืนคำสั่งให้แข่งขันกันต่อ มีหวังเชื้อไวรัสจะไม่หยุดอยู่แค่ ดานิเอเล รูกานี หรือมาโนโล กับเบียดินี แน่ ๆ ทว่าล่าสุด (13 มีนาคม) มีข่าวดีว่าสองสตาร์จากยูเวนตุสอย่าง คริสเตียโน โรนัลโด และเปาโล ดีบาลา ได้รับการยืนยันผลการตรวจแล้วว่าไม่ติดเชื้อโควิด-19 ดังที่กังวลตอนแรก

ถัดจากอิตาลี ก็เป็นหัวเรือใหญ่ของยุโรปอย่าง ยูฟ่า ที่ออกมาประกาศเลื่อนการแข่งขันฟุตบอลยุโรปทุกรายการทั้งหมดในสัปดาห์หน้า และบางทีก็อาจลากยาวไปไกลกว่านั้น เนื่องจากหลายทีมที่แข่งขันยูฟา แชมเปียนส์ลีก และยูโรปา ลีก ก็มาจากชาติสุ่มเสี่ยงและมีผู้ติดเชื้อไวรัสชนิดนี้

ถัดจากยูฟ่าก็เป็นคิวของลาลีกา สเปน และฝรั่งเศสที่ประกาศเลื่อนการแข่งขันทุกระดับออกไป และเมื่อเย็นวานนี้ตามเวลาประเทศไทย ลีกที่ได้รับความสนใจจากแฟนบอลชาวไทยมากที่สุดอย่าง พรีเมียร์ลีก อังกฤษ เอฟเอก็ได้หารือจัดได้ข้อสรุป คือการตัดสินใจเลื่อนโปรแกรมทั้งหมดออกไปจนถึงวันที่ 3 เมษายนเป็นอย่างน้อยเรียบร้อยแล้ว ภายหลัง มิเกล อาร์เตตา กุนซืออาร์เซนอล และคัลลัม ฮัดสัน โอดอย ของเชลซี ได้รับการยืนยันว่าตรวจพบเชื้อไวรัสโควิด-19 รวมถึงยังมีสามนักเตะจากเลสเตอร์ที่เข้าข่าย และนักเตะหลายคนในทีมเอฟเวอร์ตันที่ถูกกักตัวเพื่อดูอาการอย่างใกล้ชิดว่าติดเชื้อโควิด-19 ด้วยหรือไม่

สุดท้าย บุนเดสลีกา เยอรมัน (รวมถึงลีกา 2) กลายเป็นลีกที่ 5 ในบรรดาหัวแถวของยุโรปที่สั่งพักการแข่งขันจนถึงวันที่ 2 เมษายน เพื่อความปลอดภัยด้วย

ก็อย่างที่เยอร์เก้น คล็อปป์ บอกเอาไว้ การแข่งขันฟุตบอลในตอนนี้ ไม่ใช่เรื่องสำคัญอีกแล้ว แม้ตัวเขาเองจะไม่อยากให้การแข่งขันนี้ถูกพักนักก็ตาม แต่เพื่อการปกป้องนักฟุตบอลและคนในวงการให้ปลอดภัย เขาก็เต็มใจทำแบบนี้มากกว่าลงแข่งขันในสนามที่ปราศจากแฟนบอลเข้ามาให้กำลังใจ ในขณะที่เป๊ป กวาร์ดิโอลาร์ ก็มองในทำนองเดียวกัน

ในตอนนี้ ผู้คนที่เกี่ยวข้องในโลกฟุตบอลกำลังหาทางออกร่วมกันอย่างจริงจัง การแข่งขันคราวนี้ยิ่งใหญ่กว่าการได้แชมป์ใด ๆ ในโลก การพร้อมใจกันของหลายสมาคม คือสิ่งที่ยืนยันได้ว่า กีฬามีแพ้ มีชนะ เป็นธุรกิจที่มีผลประโยชน์มหาศาลก็จริง แต่สุดท้าย ชีวิต สุขภาพ และความปลอดภัยของนักฟุตบอล สตาฟฟ์ แฟนบอล และผู้เกี่ยวของทุกชีวิตย่อมสำคัญกว่าสิ่งอื่นใด

นี่คือการแข่งขันครั้งใหญ่ที่คนวงการฟุตบอลอยากชนะร่วมกัน การแข่งขันคราวนี้จะยืดยาวไปจนถึงช่วงต่อเวลาพิเศษหรือไม่ เราเองก็ไม่รู้คำตอบ ก็ได้แต่หวังว่าการพักชั่วคราวครั้งนี้จะไม่ไร้ซึ่งความหมาย